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多巴胺、血清素、內啡肽……這些物質決定幸福
來源:中國青年報   發布者:張小圈   日期:2018-05-17   今日/總瀏覽:5/14923

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千百年來,關于幸福的思考一直是哲學家和詩人的命題,而近幾十年來,神經系統科學也加入了關于幸福的討論,從科學的角度揭開了幸福面紗的一角。

在研究抑郁癥、躁郁癥這些人類痛苦的情感機制時,科學家意外地發現,愛、愉悅、舒適、充實,這些被認為是幸福的組成元素其實也有著生物學意義上的構成。

“行動的荷爾蒙”——多巴胺

得益于生物學研究以及大腦造影技術的進步,神經生物學家從1970年開始,持續進行著深入大腦結構的研究。他們觀察到了大腦在情緒調節中發揮作用的各個部位,并且破譯了幸福或痛苦的情感產生的連貫過程。不過,雖然幸福是大腦的事情,可是大腦中卻沒有任何一塊區域是專門對應它的。幸福的情感隱藏在額葉皮層的腦組織和腦干深處彎彎曲曲的回路里,傳遞著信息,這種現象被法國國家科學研究中心名譽研究主任讓-皮埃爾·泰爾諾稱為“大腦的交響樂”,他說,“我們在外側下丘腦、大腦邊緣葉、杏仁核、伏隔核、海馬回這些地方都發現了幸福的信息,在這些參與情感管理的區域,神經遞質在神經元之間起著信息傳遞的作用。”

科學家們發現,大腦中的某些物質對身體和心理的舒適感起著根本作用,例如多巴胺、去甲腎上腺素、血清素、內啡肽等,它們的活動能夠刺激或者消滅愉快、渴望、積極等多種情感。被形容為“行動的荷爾蒙”的多巴胺,能夠參與到人類積極情感的預測和投射中,并推動人們保持積極樂觀的態度去改善和進步。適當的多巴胺可以鼓勵我們積極地生活,但多巴胺水平過高會煽動人們尋求危險的境地,相反,多巴胺不足則會妨礙我們的日常活動,使人失去活力,這也是帕金森癥的特征之一。

血清素如何影響人的情緒

血清素是另一種能夠抵抗悲傷的物質。這種產生于腦干神經元里的神經遞質對于調節我們的情緒不可或缺。戀愛的激情、社會關系、積極想法、身體接觸都會激發這種物質的產生,它的作用就像是引發欣喜和歡樂的藥物。科學家們發現,抑郁癥患者或者僅僅是沉浸在失戀痛苦之中的人,都有血清素嚴重不足的現象。

內啡肽和腦啡肽容易在體育運動中分泌,有著“愉快的荷爾蒙”的稱號。這兩種物質能夠使人產生快樂的感覺,有緩解焦慮和止痛的作用。它們能夠調整和改變痛苦的信息,抑制痛苦信息在大腦中傳遞,而且在被神經元接受后,能夠立刻產生一種舒適的感覺。內啡肽和腦啡肽的變化對于壓力和焦慮的狀態有調節作用。

需要指出的是,這些物質并不是在神經網絡中獨自發揮作用。“它們與電解質、氨基酸、肽、激素等其他物質互相作用,共同參與到情緒的制造工作中。”讓-皮埃爾·泰爾諾說。

幸福的先天激素水平因人而異

盡管從出生之日起,每一個人大腦中就配備了這些幸福的成分,但這些幸福先天激素的水平因人而異。只需稍加觀察便可發現,有些人比其他人看起來更幸福,更樂觀,更快樂,在面臨苦難處境時也更堅強;而有些人則表現得極為憂郁、愁悶,甚至絕望。

“實際上,這些神經遞質指數是起伏波動的,其變動也因人而異。”巴黎第十一大學神經系統科學中心研究員西爾維·格拉農解釋說。這個理論首先得到了美國著名神經科學家雅克·潘克塞普的肯定。后者在對幾千只小白鼠的腹部撓癢癢后發現,從對動物的積極情緒進行的研究中可以看到,某些小白鼠比其他小白鼠更喜歡被撓癢癢。這種個體間的差異取決于機體釋放的5-HTT基因,這種基因的作用是在神經細胞內部傳遞血清素。而根據等位基因的不同,5-HTT傳遞血清素的多少也有差異,擁有長度更長的5-HTT的個體會被輸送更多的血清素,因而也更有能力對抗痛苦的境況;而那些5-HTT基因相對短小的人,配備的血清素也相對較少,面對令人沮喪的狀況時就會更加敏感,在社會關系中也比較封閉。

緩解壓力、產生愛的情感,催產素并非女性獨有

近期科學研究發現,催產素是一種更讓人感到不可思議的激素。它由腦垂體分泌,在性高潮時得以釋放,它能夠作用于機體,使母親分泌乳汁。而催產素不是女人的專利,男人和女人都會分泌這種激素。研究指出,催產素能夠緩解壓力,產生愛的情感,它能夠使夫妻關系更加融洽,使父母與子女的關系更加和睦。科學家認為,這種愛的激素可能是打開幸福大門的一把重要的鑰匙。

在對平原田鼠進行催產素研究時,科學家發現,這種小型哺乳動物有著一夫一妻制的特殊性,并且至死不渝。與之相反,它們的表親,生活在山里的田鼠則是一夫多妻制的動物。讓-皮埃爾·泰爾諾解釋說,“美國兩位科學家羅威爾·蓋茨和拉里·揚已經論證了這種情況的產生并非由于物種生存的環境因素,而是由催產素水平決定的。與山區田鼠相比,平原田鼠機體內的催產素更為豐富。”接下來,科學家們將研究又推進了一步。通過操控催產素的基因密碼,他們成功將一夫一妻的田鼠變成了一夫多妻的田鼠,而把一夫多妻的田鼠變成了一夫一妻的田鼠。通過這個實驗,科學家們證明了催產素在愛情和忠誠中的本質作用。近期的科學研究證明,催產素還能夠對社會恐懼癥或自閉癥起到治療作用。

幸福要求你對生存積極參與

我們每個人在生物學上都先天地具備產生幸福情感的基因,也許我們不能通過任性地改變基因來改變世界的面貌,但我們可以運用科學研究的成果緩解壓力,強化積極行為,例如通過進行適當而有規律的體育運動促進內啡肽的分泌,通過攝取某些食物提高體內血清素和多巴胺的水平——色氨酸(糙米、奶制品、肉類、花生、大豆蛋白、雞蛋、魚、豆科植物中富含)和酪氨酸(杏仁、牛油果、香蕉、奶制品中含有)可以制造血清素和多巴胺。

不過,需要注意的是,幸福并不只是一種化學反應,也并不等同于愉快的感覺。正如神經生物學家讓-迪迪埃·文森特指出的,“幸福不等同于愉快,它是一種難以企及的境界,它需要尋找,獲得和經營。它是愉快和痛苦之間、積極和消極之間、自我和外部世界之間的一種不穩定的平衡。幸福要求你對生存積極參與,它是一門功課。”

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