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雄性褐鼠用眼淚求愛:淚液中的外激素能吸引雌鼠
來源:科學探索   發布者:ailsa   日期:2018-04-11   今日/總瀏覽:1/8227

北京時間4月10日消息,據國外媒體報道,如果你覺得尋找愛人很困難的話,不妨看看老鼠是怎么做的。研究人員發現,雄性褐鼠會利用眼淚中的外激素來吸引雌鼠,這種外激素的味道如此強烈,甚至能被小鼠嗅到。

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雄性褐鼠淚液中含有的CRP1蛋白能使雌鼠呆住不動,從而更容易進行交配。

雄性褐鼠的淚管能分泌出強效的化學物質,能使雌鼠在嗅到時呆住不動,從而獲得交配的機會。奇怪的是,小鼠也能嗅到這些化學物質,并將其作為捕食的預警信號——褐鼠是小鼠的天敵。研究者稱,這是首次在哺乳動物中發現獵物及其捕食者之間以嗅覺為基礎的“竊聽”行為。

日本東京大學的科學家此前在小鼠眼淚中發現了一種外激素蛋白,并將其稱為ESP1。在新研究中,他們推測在捕食者(在這里就是褐鼠)的淚液中可能存在某些蛋白質,能夠觸發獵物(即小鼠)的行為變化。

一開始,研究團隊鑒定出褐鼠淚液中存在一種新的化合物,他們將其稱為胱抑素相關蛋白1(cystatin-related protein 1,CRP1)。這種蛋白質由雄性褐鼠分泌,能觸發雌性褐鼠犁鼻器(能夠感受外激素的輔助嗅覺感覺器官)上的受體。當雌鼠嗅到CRP1蛋白時,它們會呆住不動,從而更容易讓雄鼠爬到背上進行交配。

不過,日本科學家還發現,這種蛋白質也會激發小鼠犁鼻器上的受體。當小鼠探測到褐鼠的CRP1蛋白時,會觸發大腦中的防御回路,使它們停止移動,并使心率和體溫下降。小鼠犁鼻器內的許多不同受體都能感受到褐鼠的蛋白質。當研究人員利用基因工程手段屏蔽其中某個受體的表達時,這些小鼠就不再對褐鼠CRP1做出反應。

研究第一作者Kazushige Touhara說:“我們的研究顯示,褐鼠CRP1蛋白是一種假定的性外激素,而小鼠可以接收這種化學物質,作為捕食者出現的信號。”他們的研究結果發表在近期的《當代生物學》(Current Biology)上。

研究人員表示,未來的研究將探索褐鼠的犁鼻器化學信號如何在小鼠體內發揮作用,如何改變它們的行為。這些發現還為研究捕食者和獵物之間交流方式的演化提供了線索。

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