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自閉癥或與減少大腦連接細胞有關
來源:科學網   發布者:左麗媛   日期:2017-05-18   今日/總瀏覽:2/2611

圖片來源:Michael Prince Getty Images

隨著嬰兒發育,其大腦中連接神經元的細胞的減少被認為在自閉癥譜系障礙中具有一定作用。現在,一項研究表明,這些被稱為小神經膠質細胞的數量和行為在男孩和女孩中存在變化,這一發現有助于解釋為什么有很多男孩被確診自閉癥以及相關障礙。

美國舊金山加州大學神經遺傳學家 Donna Werling 和同事發現,在出生前數月,與小角質神經細胞相關聯的基因在男嬰大腦中比在女嬰大腦中更加活躍。“這表明男性和女性大腦發育有一些非常不同的地方。”她說。

這項 5 月 13 日在加州舊金山國際自閉癥研究會議上的研究尚處于基礎階段。目前對小角質神經減少如何影響大腦發育行為仍知之甚少。但這項由 Werling 團隊進行的研究“是那種會讓你說‘哇,這真正有趣,我們應該嚴肅對待’的那一類。”康涅狄格州紐黑文耶魯醫學院神經學家 Kevin Pelphrey 說。

男性罹患自閉癥的比率是女性的 2 至 5 倍。這種仍未被了解的疾病癥狀廣泛被認為在女性中診斷率較低,精神病學家同意男性和女性病例數量存在較大懸殊。它表明這其中存在性別上的生物學差異。

Werling 開始研究為什么男性自閉癥比女性更高。她和同事檢查了男性和女性大腦組織的基因表達如何變化。他們的最初預測使與自閉癥相關聯的基因在男性中表達水平較高。但該團隊并未發現將男性與女性區別開來的明顯自閉癥基因表達模式。然而,會導致小膠質神經發展或被細胞打開的基因在男性中更加活躍。

接下來,她和同事以年齡為基礎對大腦樣本進行分組,發現在出生前的幾個月男性和女性之間的小膠質神經基因表達差異最大。她的一些同事參與了去年發表于《自然》的一項研究,該研究表明與小膠質神經相關的基因在罹患自閉癥患者的大腦樣本中比未患該病的人水平更高。

總結來看,這些結果讓 Werling 認為,男嬰出生前體內更高水平的小膠質神經使他們對與自閉癥相關的基因更加敏感。她說,另一個可能性是,女嬰小膠質神經的活性更低使她們能夠更少受到那些基因的干擾。

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