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微軟先驅投資生物科學領域
來源:中國科學報   發布者:張薦轅   日期:2016-03-30   今日/總瀏覽:1/2464

 微軟共同創始人Paul G. Allen又一次在科學領域豪擲金錢。這位美國華盛頓州西雅圖已創建13年的艾倫腦科學研究所以及若干其他科學項目背后的慈善家,3月23日再次宣布開設一項新的生物科學研究項目,未來10年初始資金為1億美元。

新成立的Paul G. Allen前沿集團已經選擇了4位初步研究人員,分別是加州大學伯克利分校的Jennifer Doudna、加州大學圣迭戈分校的Ethan Bier、麻省理工學院的James Collins 以及法國巴黎大腦和脊椎研究所的Bassem Hassan,他們每人將會收到150萬美元的資助,用于研究新基因編輯技術、進化過程中的形狀與形式如何形成、合成生物學如何創造可以捕捉及殺死危險細菌的微生物等問題。Allen還會斥資3000萬美元在加州帕洛阿爾托斯坦福大學和波士頓塔夫茨大學資助兩個新研究中心,斯坦福大學的研究人員將會模擬細菌如何與免疫細胞進行互動,而塔夫茨大學團隊將會解密器官如何被創造的生物代碼。對于決定哪一位研究者會接收到前沿集團的首筆撥款,“我們請每個人回答了同一個問題:生物科學領域的‘暗物質’是什么?”該集團執行主任、生物醫療工程師Tom Skalak說。答案包括關于器官的生長、發育以及再生等基礎問題,比如遺傳編碼如何控制器官功能。

其中的一些獲獎人,如Doudna曾發明了革命性的基因編輯工具CRISPR,他們已經得到了美國國立衛生研究院和霍華德·休斯醫學研究所等公共和私人資助機構的充分支持。但是Skalak表示,Allen旨在資助這些已有名望的科學家探索“完全新穎”的研究領域。例如,Doudna將會探索通過靶向RNA編輯細胞功能的一種新機制。“這就像是在一名已得到認可的藝術家的下一件作品上賭一把。”Skalak說。

未來幾年,該集團還可能進行類似的賭博。這個項目與艾倫此前的科學資助都不同,以前的投資主要聚焦在大規模的、描述性的數據集上,如艾倫研究所的胎兒期的鼠腦圖譜。Skalak表示,“新設想”旨在辨別生物科學方面已經成熟、可作出巨大突破的領域,然后再去資助專門的研究人員在從心臟病到糧食以及農業生產等方面取得進展。“我們的計劃是堅持聆聽,保持靈活,因為知識的邊界總在推陳出新。”Skalak說。

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